Мерцающий фламберг со знаком волка

Крепость Темного Клыка — игровая зона World of Warcraft, патч (Live)

Морской волк из шайки Кровавого Паруса, 31 - 61, Мыс Тернистой долины, A О, из Разведчик из крепости Северной стражи, 26 - +13 к выносливости; со знаком силы (Шанс: %) +13 к силе; со знаком волка (Шанс: %) +7 к ловкости, +7 к духу; со знаком волка (Шанс: %). Мерцающий фламберг Становится персональным при надевании Двуручное Меч Урон: 55 - 84 Скорость ( со знаком волка (шанс %).

А поэтому не торопясь вышел на середину комнаты и, стараясь не делать резких движений, стянул ушанку и вязаную шапочку. Макс последовал моему примеру. А так мало ли кто их личину натянуть мог? Разве на глаз определишь: В глубине коридора замелькали всполохи света, и вскоре в проходе появился Шаман. Как обычно, его сопровождал бородатый здоровяк, которому приходилось постоянно пригибать голову, чтобы не задеть низкий потолок. Короткая черная бородка и перебитый нос делали его похожим на разбойника с большой дороги.

Добавляла сходства и длинная кольчуга, доходившая до середины бедра. В одной руке он держал факел, в другой топор на короткой рукояти. На его фоне Шаман в глаза не бросался. Наверняка именно из-за колоритной внешности сопровождающего и выбрали.

Отвлекающий фактор, так сказать. Обративший внимание на Шамана сразу бы понял, кто в этой паре главный. От телохранителя он отличался примерно так же, как отличается кожаный сапог, пошитый мастером своего дела, от простого валенка.

И даже не во внешности дело: Просто в нем чувствовалась внутренняя сила. И сейчас этот колдун через решетку внимательно нас изучал. Процедура осмотра не заняла и минуты.

Решетка со скрежетом отошла в сторону, через открывшийся проход мы прошли в просторную комнату, освещенную обычными электрическими лампочками. Вдоль стен стояли деревянные лавки, над ними прибиты вешалки. В комнате было три двери: В углу с выцветшего плаката красным глазом киборга невозмутимо взирал на мир Арнольд Шварценеггер.

Внизу черным маркером кто-то печатными буквами вывел: На правом плече у него висел АК, на поясе, помимо непременного ножа, была кобура с пистолетом. Не иначе как прямо с поста сюда прибежал. А то мы уже не знали, что и думать, вы ж еще засветло появиться должны. Слушай, Серый, а на башне-то кто остался? Неплохой он все-таки пацан, вот и намеки понимает. Я кинул мешок с вещами Лысого в угол комнаты и сел на лавку.

В тепле разморило, сразу потянуло в сон, глаза начали закрываться сами. Пришлось подняться и пройтись по комнате. Что-то никто нас не встречает, пора бы. Сам, когда был тут в первый раз, тоже долго привыкнуть не.

Где они новые берут? Вот для этого веские причины как раз. Туда даже проводку электрическую не протянули. Все дело в том, что электрические поля и скачки напряжения создавали помехи для распространения магической энергии, и Шаману приходилось бы прилагать дополнительные усилия для их отфильтровки. А у колдунов каждая капля энергии на счету.

У магов с восстановлением сил ситуация попроще, но на них электрические помехи действуют еще хуже. Например, рядом с высоковольтной ЛЭП вероятность временного обрыва магического потока возрастала многократно. Но ничего этого объяснить Максу я не успел: Следом за ним, захлопнув за собой дверь, ввалился кто-то из местных. Дрон, вне Патруля более известный как Андрей Кривенцов, был командиром нашего отряда и к тому же единственным в нем колдуном.

Несмотря на маленький рост и чрезмерную упитанность, он пользовался в Патруле немалым авторитетом. Если уж он из-за нас поднялся среди ночи, то что-то сейчас. Колдун кивнул местному на Макса: Что-то я в последнее время часто угадывать.

Может, у меня дар прорезался? Где Лысый, он не. Получается, уже успел узнать. Только от Сереги, больше не от. Может, по пути встретил, а может, тот сам его нашел. Особой роли это не играет. Но на заметку взять надо, вдруг когда пригодится. Раз начальство спрашивает, надо отвечать, никуда не денешься. Ну, в общем, я и рассказал все как. Только про пистолет ничего говорить не. Ни к чему. Весь рассказ занял от силы минут десять, а потом еще минут двадцать я отвечал на вопросы.

Под конец беседы у меня даже стало складываться впечатление, что никакая это не беседа, а самый настоящий допрос. Хотя Дрона тоже понять можно, ему в Форте за всех нас отчитываться. Вскоре я уже не мог думать ни о чем, кроме как поскорей завалиться спать, а поэтому отвечал односложно и без подробностей. Видно поняв, что от меня больше ничего не добьется, Дрон ткнул пальцем в лежащий в углу мешок: Место знакомое, не заблудишься.

Завтра с утра в Форт возвращаемся. Тоже мне, указчик выискался. И ведь колдун не шибко сильный, а как мозги заплел, паразит: Подхватив пожитки, я вышел за Дроном во двор. Он уже растворился в темноте, так что никто не помешал мне помочиться на стену караульного помещения, выразив таким образом свое отношение ко всем мудрым распоряжениям начальства.

А потом в гордом одиночестве я добрел до знакомого барака, толкнул неплотно прикрытую дверь, кивнул Коту, дремлющему на стуле в обнимку с автоматом, и зашел в свою комнатку. Здесь обо мне кто-то уже позаботился: Подсвечник с тремя огарками стоял прямо на полу и едва освещал комнату. От одного вида еды и аромата чая я чуть не захлебнулся слюной и, кое-как скидав в угол комнаты верхнюю одежду, сразу приступил к трапезе, откусывая большие куски хлеба с сыром и запивая все это сладким чаем.

Полученного от еды удовольствия могло хватить на пару походов по ресторанам в прежней жизни. Теперь только выспаться, и. Но прежде чем задуть свечи и завалиться спать, я по привычке вытащил нож и сунул его под тюфяк. А потом достал из кармана фуфайки ствол Лысого и передернул затвор.

На пол упал самый обычный заводской патрон с пулей, упрятанной в медную оболочку… Глава 2 Вопреки опасениям, кошмары мне ночью не снились. Вообще ничего не снилось. Как только залез под одеяло, сразу провалился в черный омут забытья, а утром так же внезапно из него вынырнул.

Причиной столь резкого пробуждения стал чувствительный пинок по ребрам. Сознание прояснилось моментально, но тело сплоховало: А кто мне в прошлый раз спички в пальцы вставил?

Вам тогда тоже весело. Успокоить дыхание оказалось легко. В самом деле, а что случилось? Не то чтобы я всерьез рассматривал такую возможность, но если уж начались непонятки, то произойти может что угодно.

Даже удар бритвой по горлу в абсолютно безопасном, казалось бы, месте. Быстро приведя себя в порядок и подхватив под мышку свернутую фуфайку, я поспешил в столовую. В принципе фуфайку можно оставить с остальными вещами в комнате, но как бы кто в кармане ствол Лысого не нашел. Столовая находилась в этом же бараке, и выходить на улицу не требовалось.

Помещение ее было заставлено длинными деревянными столами и низкими скамьями. Съеденный накануне бутерброд давно усвоился организмом, и живот сводило от голода. Аппетитные запахи сразу вызвали обильное слюноотделение, я кинул фуфайку на скамью и поспешил за причитающейся мне порцией. Столовка быстро заполнялась патрульными, но, как ни странно, на меня особого внимания не обращали. Получив свою порцию, я вернулся к столу, где уже пристроился Ермолов.

Отодвинув в сторону его поднос, мне удалось разместить на столе доску с тарелкой гречневой каши, щедро сдобренной мясом, ломтем хлеба и кружкой все того же травяного чая.

Теперь можно и оглядеться. Создавалось впечатление, что все с жуткого бодуна. Ели без всякой охоты, налегая в основном на чай. Многие вообще не появились. Да еще харчей на дорогу обещал подкинуть. Эта зверюга, оказывается, их уже полгода доставала. А ты участвовал бы в облаве за такие гроши? Жизнь стоит несколько дороже.

И Дрон бы на это дело не подписался. А прикинь, сколько бы профи серебра запросили? Жилин, говорят, вообще меньше чем за полштуки золотом из дому не выходит. Разве что у Макса, так он в патруле первый. О, смотри, вон и оно всплыло. Обычно румяные щеки впали и были какого-то непередаваемого зеленовато-серого оттенка. Кое-как добредя до нашего стола, он рухнул на скамейку рядом со. Становилось понятно, почему никто не пытался выяснить у меня, что произошло.

Судя по состоянию Макса, он вчера рассказывал, как все случилось, раз пять, не меньше. Ладно, я пошел, да и вы доедайте быстрей. Макс издал какой-то неопределенный стон, по-видимому, означавший полное и бесповоротное намерение бросить пить, и попытался глотнуть остывший чай Шурика.

Судя по перекосившемуся лицу, на пользу ему это не пошло. Не видишь, колбасит. Сейчас еще отошел немного, а как проснулся, вообще чуть кони не двинул. Я продолжал улыбаться, но по спине побежали мурашки, а тоненький голосок дурного предчувствия превратился в рев сирены гражданской обороны. Макс у нас недавно, он ничего не понял. Но не принято допрашивать всех членов группы, если кто-то не вернулся из патруля и нет твердой уверенности в том, что дело нечисто.

Слишком часто такое случается, чтобы устраивать по каждой смерти форменное следствие. После смерти Лысого за старшего остался. Макса вообще допрашивать не должны. В крайнем случае задать пару вопросов, не.

Майкова Виктория Эдуардовна. Fbi или Детектив с элементами фантастики. Общий файл

А тут мало того, что меня Дрон буквально выпотрошил, так после еще и Максом всерьез занялся. С чего бы это? Либо у него есть какие-то подозрения, что смерть Лысого не случайна, либо… Ох, и паскудная цепочка выстраивается.

И не убедить себя, что все это паранойя. Типа, и пистолет у Лысого случайно оказался, и выпал он сам по.

Элегантный фламберг

А Дрон просто от бессонницы маялся, вот и развлекался с нами ночными беседами. По отдельности каждый эпизод ни о чем не говорит, но все вместе… А что, собственно, получается? Начала выстраиваться логическая цепочка, и чем больше звеньев в нее добавлялось, тем тошнее мне становилось.

Ну, во-первых, Лысый, обычно спокойный как удав, в тот вечер откровенно нервничал, что заметил даже Макс. Во-вторых, Лысый никогда не пользовался огнестрельным оружием. И не в принципиальности было дело, а в том, что состоял он в Братстве и ранг у него там был немалый. А братья применение огнестрельного оружия категорически не одобряют. Философия у них. И сделать карьеру в Братстве Лысому было бы совершенно нереально, ходи он постоянно со стволом в кармане.

В этом сомнений нет, сам одно время у братьев тренировался. Получается, Лысый взял пистолет из-за какой-то экстренной необходимости. Знай он о волколаке и будь ПМ с серебряными пулями, все было бы понятно. Но пули оказались самыми обычными, вчера я проверил всю обойму.

Зачем он пытался достать ствол? Не из-за волколака, понятное. Вот если бы он решил избавиться от меня с Максом, то выбор становился объясним. С пистолетом все не в пример проще. Болт мне, пулю Максу. Где я мог ему прищемить хвост?

Не пересекались мы с. Значит, дело не в Лысом или не только в. Вот и Дрон ведет себя совершенно неправильно, а ведь именно командир поставил нас в одну группу. И теперь, похоже, допрашивая о событиях прошлой ночи, пытается подловить нас с Максом на противоречиях. Не спрашивать же у него, в самом деле: Да у Дрона тоже поводов быть не. Выходит, на самый главный вопрос ответа. Знай я, за что меня пытались убить, мог бы принять хоть какие-то встречные меры.

Кстати, если от кого-то надо по-тихому избавиться, то почему не поставить в группу двух посвященных и одну жертву? Нет второго убийцы или желательно избавиться от двух человек за раз? Или вообще не во мне дело? Просто в расход списали, а завалить требовалось Макса? Да нет, бред. Он у нас недавно, не успел еще мозоли никому отдавить. Но ведь и я вроде никуда не вляпался. Максимум могли в подворотне перо в бок засадить или в кабаке голову кастетом проломить.

Но все-таки проверить идею стоило. Ты у нас сколько уже, месяца два? Макс был настолько удивлен неожиданным поворотом в разговоре, что даже приподнял голову от стола: Меня первое время так и пытались подцепить. Да уж, Макс паренек здоровый, такого лишний раз задевать не станут. Не в нем. Патрульные, побросав недоеденный завтрак, потянулись к выходу.

Нет, точно все болеют. Чтоб в нормальном состоянии кто-нибудь, не доев свою порцию, с места сорвался? Отставив кружку с чаем, я стал натягивать фуфайку. Нечего здесь одному рассиживаться. У любого нормального человека моментально пропадало желание спорить с Крестом по мелочам, стоило столкнуться с ним лицом к лицу.

Сразу становилось понятно странное прозвище: Один горизонтальный, второй вертикальный. Крест не просто выглядел опасным человеком, он им и. По моим прикидкам, одним из самых опасных людей, которые мне встречались в этой Богом забытой дыре. И почему он тратит свое время на Патруль, я понять не. Хотя мало ли какие причуды у людей бывают?

Блин, когда все слинять успели? Подхватив ушанку, я направился к выходу: Я че, крайний, что ли? А может, и. Мешок за спину, ружье на плечо, топор, который я на облаву не брал, за пояс. Вроде все, ничего не забыл. Натянул ушанку, вышел во внутренний двор. Посредине располагались узкие ворота, ведущие внутрь поселка. Собственно, там из наших бывали только Дрон и Крест, все остальные довольствовались видом из окна столовой.

Окно на всякий случай было забрано толстой решеткой. А вообще, спроектировано и построено все очень грамотно. Если нападающие смогут вынести ворота и прорваться во внутренний двор, их встретит перекрестный кинжальный огонь из узких, напоминающих бойницы окон бараков. Да и на крышах при необходимости можно стрелков разместить. И надо ж было мне так повезти, что на выходе из барака я наткнулся на Хобота. У меня и раньше с ним были не шибко хорошие отношения, а уж с тех пор, как он получил чин сержанта Патруля, постоянно возникало желание поломать ему пару ребер или расквасить длинный нос.

Особенных проблем из-за него у меня быть не должно, но за драку в рейде вполне можно загреметь на месяцок-другой на северную промзону штрафников караулить. В Патруле с этим строго. Вот в Форте Хобот мне на глаза попадался крайне редко. Я не стал улыбаться ему в ответ: Тогда сержант только чудом сумел увернуться от бутылки водки, брошенной ему в голову. Самое обидное не то, что в бутылке еще плескалось грамм двести сорокаградусной, а то, что она угодила прямехонько в затылок совершенно левого типа.

Да еще потом приятель этого бедолаги решил со мной поквитаться с помощью горлышка разлетевшейся вдребезги бутылки. Не стоило ему так горячиться. Да, неприятная история вышла. Но на фоне более чем двадцати хмурых и невыспавшихся парней, одетых в тулупы, полушубки и прочие фуфайки, ярким, почти весенним пятном выделялись две девушки, которые весело щебетали о чем-то своем, не обращая на командиров ни малейшего внимания. Для сегодняшней погоды они были одеты более чем легко.

Облегающие кожаные куртки и штаны, легкие сапожки и белые вязаные шапочки. Довершали их снаряжение длинные луки, колчаны со стрелами, короткие сабли и кинжалы на стягивающих куртки поясах, да еще у одной рядом с ножнами висела кобура с АПС.

Валькирии, Сестры Холода, Лига. В разных районах Приграничья их называли по-разному, но везде относились со смесью уважения и настороженности. Никто не знал, какие обряды они проводили на своих сборищах, но в их эффективности сомневаться не приходилось: Конечно, многие желали проникнуть в тайны Лиги, но пока это никому не удалось. Неплохо владеющие оружием и прекрасно организованные валькирии представляли собой существенную боевую силу.

Силу, уступающую только Братству, Дружине и Гимназии. И на попытки проникнуть в свои тайны они реагировали предельно жестко. Поэтому в Городе и Северореченске их не жаловали, у нас тоже многие вздохнули бы с облегчением, выставив Лигу из Форта. Насколько я мог понять, этих двух девушек придали нашему отряду на случай встречи с нежитью, отродьями стужи или кочевьем снежных людей, шаманов которых обычно сопровождали два-три ученика.

Отцы-командиры в лице Дрона и Креста на поведение девиц внимания обращать не стали, быстренько всех осмотрели, устроили пару разгонов и дали команду к отправлению.

Центральные ворота заскрипели и медленно, с рывками отворились. Несмотря на почти ежедневную смазку, постоянная сырость и испарения делали свое черное, а точнее, ржавое. Едва только за нами остались покрытые инеем и оттого казавшиеся ледяными стены Ключей и курящаяся туманной дымкой заводь, сразу же налетел ледяной ветер.

За ночь от облаков не осталось и следа. Холодный воздух морозил ноздри и обжигал легкие. Кто-то закашлялся, кто-то прикрыл нос меховым воротником. Гладкий наст снега сверкал на ярком солнце неисчислимыми сотнями крошечных зеркал. Моментально начали слезиться. Немногие счастливчики надели темные очки, которые, к сожалению, были жутким дефицитом. Бурьян, густо покрывающий склоны кургана, раскачивался под порывами ветра, и создавалось впечатление, что меж его стеблей к нам кто-то крадется, скрываясь в пляшущих на снегу тенях.

Ох, что-то всякая чушь с утра в голову лезет. Вроде и не пил вчера. Самое неприятное выяснилось после выхода: Необходимо было завернуть в Нижний хутор и только потом возвращаться на базу. Проблема заключалась в том, что если по Западному тракту или Светлой можно спокойно бежать на лыжах, то на большей части Южной дороги такой возможности не.

По сути, эта дорога была утоптанной до каменной твердости обледенелой тропой, петлявшей между поросшими кустарником холмами с одной стороны и болотами с. По холмам при всем желании было не проехать. Пытаться бежать на лыжах по укатанной дороге, на мой взгляд, сущее извращение. Между перемещением же по застывшим топям и игрой в русскую рулетку имелось только одно отличие: Вурдалаки, кикиморы, навьи и прочие безымянные обитатели болот обычно очень быстро реагировали на наличие доступной пищи.

Вот и получалось, что отряд плелся по извилистой тропе, таща на себе лыжи и высказывая совсем не лестные замечания об умственных способностях начальства, планировавшего маршрут. Я шел в конце растянувшегося отряда и не без удовольствия наблюдал за попытками Шурика завязать знакомство с валькириями. За время патруля это попытались сделать все без исключения патрульные, но мало кто мог похвастаться, что ему уделили более пяти минут внимания.

И только Шурик в силу своего неиссякаемого оптимизма еще на что-то надеялся. А может, и не надеялся, просто ему скучно идти молча. Но сейчас, похоже, и его терпению пришел конец.

Рассчитывает, что она засомневается в его героизме и найдется тема для разговора? Он, по-видимому, это понял и, замедлив шаг, оказался рядом со мной и Максом, которому на свежем воздухе немного полегчало. В Патруле что, машин нет? Насчет того, что ему полегчало, я ошибся. Наоборот, его довольно заметно начало трясти.

А знаешь, сколько литр бензина стоит? В отличие от Форта, бывший раньше военной базой Город обладал огромными подземными хранилищами горючки и мог позволить себе щедрый расход топлива. Особенно на оборонные цели. Да и с оружием тамошние рейнджеры проблем не знали. Хорошо хоть, интересы Города и Форта пока не пересекались: Город находился достаточно далеко к юго-востоку от. Словно не выдержав напряженного мыслительного процесса, а может, от понимания столь явной несправедливости, Макс сбросил вещмешок на обочину и избавился от завтрака прямо под придорожные кусты.

От нас происходящее скрывал густо заросший боярышником склон очередного холма. Я сразу же взял наизготовку двустволку и через просвет в зарослях бросился.

Когда удалось прорваться сквозь заросли, то никакой необходимости в этом уже не. Ничего серьезного, просто какой-то обитатель болот слишком оголодал и не рассчитал свои силы. Выстрелы прекратились, почти на обочине дороги лежала бурая масса, за которой тянулся коричневый, постепенно становящийся зеленым след. Существо можно было счесть гуманоидом: Нет, недалеко от тела лежала оторванная по локоть вторая конечность с длинными, изогнутыми когтями.

Чем это в нее зарядили? Сзади, треща кустами, появился Шурик, и я кивнул ему на тушу: Я таких еще не. Честное слово, какой-то шутник так назвал. Стоявший неподалеку Кот повернулся к нам: В голове твари торчал обломок древка.

Болотный человек не шевелился, но никто не спешил подходить к бездыханной вроде бы туше. От неожиданности я вздрогнул. На крик в нашу сторону стали поворачиваться парни, а весельчак никак не унимался: Тогда из-за ящика коньяка я чудом в живых остался, до сих пор шрам не зарос и ребра к перемене погоды ломит.

Кот, Друид и Семеныч заржали. Устали, замерзли как собаки. И выходим, значит, к этому повороту. Напрямик ломануться, через болото. А Жорик Глюк, земля ему пухом, говорит: Ну, мы-то Жору просто послушали, а Лед решил рискнуть. Он перевел дыхание, убедился, что Дрон и Крест еще о чем-то совещаются, и продолжил: Его ж метра на два от удара отбросило. Но зато стройный, рослый и широкоплечий. Лицо усталое и даже как будто неглупое. А в поясных ножнах висит длинный боевой клинок — непременный атрибут либо дворянина, либо, самое малое, вольного охотника.

В общем, ходячий набор достоинств. Увы, если своими широко распахнутыми синими глазами он способен разглядеть меня, то перед ним открывается зрелище куда менее приятное. Даже без учёта антуража. Этакое нечто неопределённого пола, но человекообразное, скрючившееся над захламленным столом в неделю не стираном фартуке и высоких болотных сапогах.

Бледная кожа — бледная от природы, а не только потому, что её редко касаются солнечные лучи. Слишком ярко блестящие в полумраке. Голые руки, до самых плеч измазанные в… ну, если предельно кратко, то в липком и вонючем. А ещё внимание, завершающий штрих! Какой момент для знакомства! Поспешно отвернувшись обратно к столу ещё не хватало доказать со всей убедительностью, что отсветы на дне моих глаз — вовсе не морок и не фальшивое видение!

Через полчаса я к вам присоединюсь, и вы сможете изложить своё дело, каким бы оно ни. Тум, проводи гостя в нижнюю библиотеку. Не забудь закрыть за собой дверь прозекторской! То ли мой тон был достаточно убедителен, то ли уже неоднократно помянутый антураж оказал своё обычное действие, но спорить со мной не стали.

Я не Тума имею в виду. Тот — посмертный слуга. Иначе говоря, высококачественный, сообразительный, ещё прапрадедом моим изготовленный кадавр. Такие мало чем отличаются от живых людей с виду. Надо понаблюдать за посмертным слугой, чтобы убедиться: А ещё он должен дважды в сутки смачивать глазные яблоки особым медленно сохнущим составом, чтобы потенциальные клиенты не пугались.

Слёзные железы как и все прочие железы у посмертных слуг, разумеется, не функционируют. Одно из свойств, роднящих их с ординарными, бездушными зомби. Кстати, этот настырный — тоже потенциальный клиент? Я смерила настырного фирменным немигающим взглядом.

Жуткого фартука в слизистых потёках и болотных сапог на мне больше не. Получаса хватило, чтобы наскоро, но тщательно отмыться и переодеться в строгую чёрную робу, украшенную серебряной вышивкой. Волосы я убрала с глаз долой под бархатную шапку, синюю, как небо за час до рассвета, амулет-прищепку сняла. И потому чувствовала себя куда увереннее. Клянусь рогом Мелины, этот Клин нравится мне всё больше и больше!

Я — Игла, магистр некромантии второй ступени, если вам это о чём-то говорит. Как оказалось, Клин тоже умел смотреть не моргая. Последняя стадия… если мне не солгали. Это где ж его приятель ухитрился так влететь? Долго старался, должно. К обычным людям подобная дрянь, как правило, не липнет. Не бывают они, обычные, в тех пакостных местах, которые помечены на рассыпающихся от ветхости копиях старых карт знаком незримой отравы… "Не о том думаешь.

Праздное любопытство можно утолить и попозже". Наилучший деловой тон, отработанный, как фирменный взгляд. И такой же холодный. Но… Похоже, он долго готовился к этому разговору. Куда дольше того получаса, который провёл в нижней библиотеке башни. И всё равно он чуть запнулся перед тем, как продолжить. Чтобы Зуб выжил, я готов отдать… многое.

Клин послушно захлопнул рот. Кажется, я опять не удержала свой гнев под контролем. Можно сколько угодно изображать расчётливую невозмутимость, но багровые огни в глазах выставят напоказ именно то, что я хочу утаить. И, разумеется, точно в тот момент, когда это нужно меньше. Гниль завладевает своими жертвами сравнительно медленно, обычными средствами не лечится, на ранних стадиях очень мучительна. Так как вызывает её тёмная магия, сила светлых целителей действует на костную гниль плохо.

Обуздать болезнь некроманту действительно легче, чем любому другому магу. Около суток на очистительный ритуал, включая подготовку, плюс регулярные осмотры в течение, скажем, десяти дней на тот случай, если очищение окажется неполным. Округляя — два дня работы. Знаете, сколько берёт за два дня работы магистр второй ступени, специализирующийся на светлом целительстве? Думаю, вы десятой доли нужной суммы не наберёте, иначе одевались бы не так… небрежно, а питались регулярнее, чем можно судить по вашему виду.

Но предположим, я возьму то, что вы предлагаете так щедро. Знаете, чем это для меня закончится? Судом, конфискацией имущества и показательной казнью. В самом лучшем случае, если судьи проявят необычайную снисходительность — изгнанием из Острасского королевства. И медленно его закрыл.

Здесь, на земле моей родины, некроманты не имеют права распоряжаться чужой жизнью, — добавила я максимально сухо. Ни жизнью, ни телом, ни душой.

Отдавать — пожалуйста, но брать? Живые для нас неприкосновенны. Да и с мёртвыми нам разрешено далеко не всё, что бы там ни болтали невежды. Я не смогу взыскать с вас что-либо помимо денег, даже если бы этого хотела. При случае найдётся уйма свидетелей, счастливых от возможности исполнить гражданский долг и привлечь к справедливому суду омерзительного некроманта. И тогда я закончила, безрадостно, но решительно: Что у светлых, что у тёмных целителей она одна, знаете.

Радости моё заявление не вызвало. Руки гостя-клиента сжались в кулаки: Снова горькая ярость ухмылки. И снова не в мой адрес, а куда-то мимо. Если ситуация задевает меня, это понятно и объяснимо. Я ведь догадываюсь, кто посоветовал ему обратиться ко. Господин Дилуш, магистр-целитель второй ступени.

Сам возиться не стал, деньги ему дороже клятвы, поганцу. Да, у меня есть причины злиться. Но Клин-то отчего разъярён так, что я могу ощутить острый металлический вкус его ярости?

Я почти лишена дара предвидения. Но в тот момент у меня по коже побежали мурашки. Но для этого мне понадобится время. А пока я размышляю, какой будет плата, не заняться ли нам делом? Ведите меня к вашему другу. Времени на очистительный ритуал ушло меньше, чем я обещала. В основном потому, что большинство задействованных ингредиентов были стандартными, а запаса самых ходовых компонентов в кладовых хватило бы на годы. К слову сказать, подготовка ингредиентов отнимает у некромантов больше половины рабочего времени.

Хуже обстоят дела только у алхимиков: Роль магической силы в алхимии минимальна и состоит по преимуществу в катализе нужных изменений. Потому-то и специализируются на ней чаще всего те, чей дар невелик, но кто не обделён ни острым умом, ни должной скрупулёзностью. В теории я могла бы управиться с костной гнилью при помощи чистой силы. Отдаться на волю тёмного дара, действуя по преимуществу мыслью, помогая себе жестом и словом, а более ничем. В отчаянной ситуации я бы так и поступила.

Увы, чтобы безнаказанно манипулировать с энергией смерти, надо быть личем. Они уже мертвы, им прикосновение сил гибели не вредит, скорее наоборот. А вот живой некромант должен позаботиться о каналировании таких сил, если не хочет расплачиваться жизнью и здоровьем за каждый ритуал. Легче всего переложить плату на плечи другого человека. Но поскольку этот путь для законопослушных некромантов закрыт, я прибегла к обычному эрзацу: Проклятие Зуба действительно подвело его к самому краю.

Для исцеления мне потребовалось целых шесть крыс. И останки их после ритуала не годились уже ни на. Смертоносные токи обратили в сухой пеплоподобный прах даже тонкие крысиные косточки. Переложив на человека такую плату магии, я бы его попросту убила. Когда обморок исцелённого Зуба плавно перешёл в сон выздоравливающего, Клин принялся совать мне свой тощий кошелёк. А я, заплатившая за внеплановое исцеление собственную цену, умоталась настолько, что не стала отбрыкиваться.

Хотя и не настолько умоталась, чтобы оставить без внимания содержимое кошелька. Давно уж меня так не удивляли. Звон в кошельке действительно был… непрост. Золото почти не замечает перемен, аура времени не задерживается на нём.

Но полустёртые знаки, выбитые на восьмиугольных монетах, чеканил народ, канувший в пасть времени три с лишним тысячи лет. Не самая большая древность, но цену звона поднимает в несколько. Порой — в десятки.

Я недооценила платежеспособность клиента. То, что мне отдал Клин, могло покрыть половину платы за лечение. А если сбыть монеты столичным коллекционерам, то даже. Да в той рупшавой крипте, чтоб её… — тут Клин нахмурился. Но шутки в сторону. Про какую крипту ты говоришь?

Защита у нас была, — Явственно скрипнув зубами, Клин умолк. Но я уже сообразила, что произошло, без дополнительных разъяснений. Благо, много ума на это не требовалось. Конечно, они потащились на своё трухлявое дело, нацепив защитные амулеты. И конечно, заряжены амулеты были по случаю, наскоро и задёшево, каким-нибудь недоучкой, если не вовсе шарлатаном. В итоге амулет Зуба разрядился в самый ответственный момент, не сдержав волну проклятия — и хорошо, что амулет, который носил Клин, продержался достаточно долго, чтобы тот успел вытащить товарища.

Вольные охотники, подрабатывающие искателями сокровищ, чаще всего нарываются именно. Но интересно, где находится злополучная крипта? И далеко ли внутрь неё успели зайти эти самонадеянные кладоискатели? Наверняка не слишком далеко, иначе Клин просто не довёз бы до меня своего товарища. Костная гниль медлительна, но всё же не так медлительна, как, например, проказа. Впрочем, поблизости крипта не может находиться тоже: Даже те, что расположены в самой дремучей глухомани… Наш мир стар.

Даже мудрейшие из мудрых не берутся сказать, насколько длинна история цивилизации. Подтверждённая история одного лишь человечества насчитывает сто двадцать веков; но даже саххарты, эйлони, легендарные асванну и другие Старшие расы были на Больших Равнинах не первыми. Задолго до них под этим солнцем жили, дышали и умирали иные создания, порой не похожие вообще ни на что, нам привычное. А существа хоть сколько-нибудь цивилизованные обычно хоронят своих мертвецов. Совершают обряды, улещивают богов, жертвуют загробному миру толику прижизненного богатства своих покойников.

И оставляют при захоронениях незримую смертоносную стражу. Впрочем, анимировать кого-либо из "обитателей" древнейших захоронений, даже человеческих, причём анимировать так, чтобы возвращённое некромантом к жизни могло внятно рассказать о своей эпохе, мог разве что Чёрный. Как любая магия, некромантия имеет свои пределы.

И я часто жалею, что пределы эти так узки. На время выздоровления Зуба оба вольных охотника остались при башне. Не "в", а именно "при". Да, посмертным слугам не нужно ни спать, ни пить, ни есть, ни, соответственно, ходить до ветра… но это ещё не значит, что во всём перечисленном не нуждаюсь. Или же мои гости. Сама башня возведена для магической практики, а более ни для. Безвылазно сидит в ней один лишь ассистент, Тум.

Но ниже по склону небольшого холма, на котором стоит башня, среди ухоженной зелени аккуратного сада прячется небольшой домик: Четыре спальни, гостиная с выходом на веранду, кабинет он же — библиотека немагической литературыстоловая, а в пристройках — кухня с погребами и купальня с небольшим бассейном. Особенно если за хозяйством следит троица не нуждающихся в отдыхе слуг: Поначалу я почти не виделась со своими гостями. Клин неотлучно находился при Зубе в одной из спален.

Поил, кормил с ложки, обтирал, помогал воспользоваться ночным горшком, который потом выносил лично. А я не обращала внимания на то, что делает эта пара. Меня захватила профессиональная проблема, связанная с выполнением внеочередного заказа — вернее, Заказа. Пожалуй, именно с него, а не со своих семейных проблем мне надо было начать эту историю, но… Довольно.

Сожаления ничего не изменят. Никогда не выпадает второго шанса произвести первое впечатление, поэтому я просто вернусь к событиям месячной давности — ненадолго. Разбирая за завтраком корреспонденцию, я нашла послание с печатью Тральгимского отделения Круга. Внутри содержался следующий текст: Эйрас сур Тральгим Игле Магистр взд. Иренаш Тарц Белоглазый Приглашаю вас для делового разговора этим вечером в 5 часов пополудни в "Пятую чеку", что на севере Столярного квартала.

Если место либо время по каким-либо причинам неудобны для вас, я прошу сообщить условия встречи, которые будут более приемлемы. Ответ можно прислать в местное отделение Круга либо в гостиный двор "Серебряный Волк".

В Тральгиме я пробуду ещё три с половиной дня. Чуть ниже подписи переливался заверяющий знак, с трудом различаемый даже моими изменёнными глазами, но для иного зрения прямо-таки полыхающего "оттенками", "фактурой" и "переходами" живой магии.

Разбегающиеся от знака нити пронизывали бумагу подобно кровеносной сети; гуще всего эта сеть ложилась на область текста. Похожий знак мог бы воспроизвести любой магистр первой ступени, а при должном старании — даже некоторые магистры второй ступени с профилирующей стихией воздуха. Но точно такой же? Личный знак отражает суть того, кто его поставил, что практически исключает подделку. В общем, у меня не возникло сомнений в том, что послание может быть чьей-то злой шуткой или розыгрышем.

Но вот прочие сомнения… В Острасский Круг Магов входят, разумеется, не только некроманты. Представителей других профессий, от светлых целителей до астромантов и от друидов до алхимиков, хватает. А заправляют в ОКМ стихийные маги, в первую очередь маги воздуха. И если на большинство своих коллег из других гильдий они просто смотрят свысока, то некромантов попросту не любят мягко говоря. Этому опять-таки есть масса причин.

И стоит призадуматься, когда не то четвёртый, не то аж третий в неофициальной иерархии власти старший магистр ОКМ приглашает рядового некроманта встретиться на нейтральной территории. И к тому же о, чудеса! Положим, возьмись Белоглазый приказывать, я бы его отправила следом за Орфусом.

Гильдии у нас разные, отдавать мне приказы он не имеет права… формально. А любые раги, какие он мне может присадить без большого напряга и кислого шороха, я вполне способна пережить. Что я, без заказов не проживу?

Да как раз я-то, если брать срок порядка полугода — распрекрасно. В подвалах башни хранятся не только волосы троллей и пепел сожжённых самоубийц, на участке возле поместья растут не только мандрагора и мёртвый корень.

В еде я даже в лучшие времена была умеренна и неприхотлива, так что могу попросту перестать посылать своих слуг на рынок за свежими продуктами. А вот если прочие маги Тральгима и окрестностей объявят мне бойкот или персонально для меня взвинтят цены, им придётся гораздо хуже.

Одни лишь алхимики очень скоро взвоют так, что хоть нос зажимай. Да и светлые целители недолго протянут без мной обработанных материалов. Заговор на стерильность на хирургических инструментах, например, надо обновлять каждый месяц. Противозачаточные чары — аналогично. Анестетики некромантов, в отличие от обезболивания светлых, не имеют наркотического эффекта боль, как и смерть, относится к тёмным проявлениям силы, некроманты управляются с ней гораздо лучше других магов.

Это только наиболее показательные примеры, а ведь есть области, где без вмешательства некроманта вообще не обойтись. Похоже, только сетевые публикации. Довольно сложная, подробная, со множеством граф и подразделов. С налету такое не заполнишь. Плюс инструкция листов на сто по правилам ее заполнения. Гордон спокойно ждал, пока я ознакомлюсь с бумагами, но мне упорно казалось что в этом ожидании проскальзывает Автор, название, год публикации, жанр Потерла глаза и перечитала еще. Места проживания и особенности государственного строя.

Используемые ими виды магии, возможности и ограничения. Взаимоотношения с другими расами. Видимо, истолковав мое молчаливое мотание головой, как положительный ответ, англичанин продолжил: Если существует явление, то неизбежно найдется и его исследователь. Чем фэнтэзи хуже, например, рок-н-ролла или кинематографа? А их изучают уже не один десяток лет. Крыть, в общем-то, нечем. Да и почему бы богатому, образованному человеку не иметь маленькую причуду?

Тем более что он в состоянии ее оплачивать. Но что-то, все-таки, настораживало. Не буквы ли FBI на обороте визитки? Просто я никогда не думала о фэнтэзи, как о социальном явлении. И уже в дверях, обернувшись, добавил: Насколько я знаю, вы предпочитаете работать ночью. С ним будет удобнее. Завтрак в любое время найдете на кухне.

Традиционно мы собираемся вместе только за ужином. Дверь бесшумно закрылась за его спиной. Подумав, я все-таки задвинула засов. И решительно выудила ноут из стола. Глава 3 Проснулась я, ощущая себя абсолютно счастливой и полной бескорыстной любви ко всему человечеству в лице моего отдельно взятого работодателя. Жизнь бьет ключом и, на этот раз, что удивительно, не по голове.

Часы на стене показывали одиннадцать часов, а я все еще пребывала в постели, испытывая архиприятное чувство выполненного долга. Ночью я успела прочесть одну из заданных книг, и даже начала заполнять таблицу. Что и планировала закончить после завтрака. Понежившись еще немного на сногсшибательном матрасе, я все-таки встала. Пятнадцать минут на обязательный утренний комплекс на основе хатха-йоги, еще столько же на душ, пять минут на одевание - и я выпорхнула в коридор, подчиняясь настойчивому ворчанию проголодавшегося организма.

Так как вчера мне не хватило ума или наглости спросить у босса, где находится кухня, сегодня пришлось разыскивать вожделенное помещение самостоятельно.

Рассудив, что она вряд ли может располагаться на втором этаже, среди длинного ряда дверей-близняшек, я спустилась на первый и тут была вознаграждена за находчивость. Умопомрачительный запах свежей сдобы привел меня в просторное помещение, успешно совместившее в себе дубовую мебель в стиле девятнадцатого века и ультрасовременную технику. Булочки же возлежали у центре стола в плетеной корзинке, накрытые белоснежной льняной салфеткой.

Облизнувшись на это великолепие, я стала разыскивать кофе, уповая на то, что стереотипы большинства населения земного шара в вопросе размещения кухонной утвари одинаковы. Кофе действительно обнаружился в шкафчике над кофеваркой, да еще и количестве пяти различных сортов. Я пыталась сделать нелегкий выбор между классической Арабикой и Глобо, когда мои тяжкие раздумья были прерваны глубоким баритоном, прозвучавшим совершенно неожиданно: Шарахнувшись в сторону, как норовистая лошадь, и обернувшись, я узрела главу службы безопасности, присевшего на край стола с полным пренебрежением к правилам приличия и с улыбкой наблюдавшего за моими метаниями.

То ли в выборе кофе, то ли от его светлейшей персоны. Как обнаружилось, он был гораздо выше, чем казался со стороны. Моя взлохмаченная макушка оказалась в аккурат на уровне его подмышки. Позвольте поухаживать за вами. Ведь сегодня ваше первое утро в этом доме Его руки легко двигались, насыпая кофе из разных банок в контейнер кофеварки, наливая воду, доставая чашки Почему-то из всех хищников, встреченных мною за вчерашним ужином, именно этот вызывал у меня наибольшую оторопь, до ледяного крошева по позвоночнику.

Что этому змею от меня надо? Или это действительно всего лишь любезность старожила к новичку? Сам "змей" опустился на противоположный стул, профессионально оказавшись лицом к двери, и, пригубив свой кофе, выжидательно уставился на меня нереально черными глазами. Мне интересно ваше мнение.

Мысленно чертыхнувшись - под таким взглядом можно только попробовать подавиться насмерть - я все же отхлебнула и вполне искренне воскликнула: Как вам это удалось? Номера всех членов команды, офиса, службы безопасности уже внесены. Свои личные контакты запишете. Голосовое управление сможете настроить? И, поверьте на слово, эта предосторожность часто оказывается нелишней. Но разговор как-то сник.

Уткнувшись в чашку, я тянула кофе маленькими глотками, но к одуряющее пахнувшей сдобе не прикасалась. Проглотить хоть кусок под этим рентгеном я все равно не смогу.

Видимо поняв мое состояние, Роук поднялся, долил мне кофе, достал из холодильника баночку с джемом. Тренировка у меня завтра вечером. В любое время, - перебив меня, предложил безопасник. Квадрат из одноэтажных строений. И легким, стелющимся шагом направился к выходу за моей спиной. Его силуэт отразился в глянцевом боке кофейника - светло-голубые джинсы, облегающие узкие бедра, свободная клетчатая рубашка, не скрывающая мощного торса, длинные золотистые волосы, свободно падающие на плечи А волосы - просто роскошь На этот раз я все-таки подавилась.

У него же обычная стрижка ежиком, как спецу и положено! У меня что, глюки? Этот змей в кофе что-то подмешал? Или это просто игры озабоченного подсознания? Дополнила, так сказать, образ до логического завершения? Последнее предположение показалось наиболее вероятным и я свернула дискуссию с собственной шизофренией.

В конце концов, за последние три дня столько произошло - в пору розовых слонов лицезреть. А тут всего лишь шевелюру нарастила. И вообще, харэ хандрить! Кофе чудесный, сдоба - свежайшая, впереди - новая жизнь, полная приключений!

Если бы я тогда знала, насколько была права, я бы так не радовалась Я уже минут десять топала по тропинке, петлявшей среди высоких сосен с янтарной корой, удивляясь немаленькой площади поместья, когда над головой метнулась тень, на мгновение закрыв солнце.